2014年05月21日

科学家获得“塔斯马尼亚虎”基因组

  当 1936 年 9 月被囚的“塔斯马尼亚虎”Benjamin 死去之后,最后一只被人所知的袋狼(thylacine)就此销声匿迹了近乎一个世纪。虽然偶有野外的目击报告,但该物种的灭绝状态几乎已经无法逆转。然而得益于某些令人难以置信的 DNA 研究方面的进步,部分科学家认为我们实际上可以把该物种从绝境中带回大自然。

  发表在《自然生态与进化学》(Nature Ecology and Evolution)期刊上的一项新研究称,科学家们最终获得了袋狼物种的完整核基因组,揭示了其令人印象深刻的祖先数量。

  该犬类有袋动物与现在犬类有很大的联系,大约在 1 亿 6 千万年前拥有一个共同的先祖。这是一种非常特殊的动物,属于自己独立出来的一个进化树分支。

  澳大利亚墨尔本大学研究员 Charles Feigin 解释到:“它们是古怪而奇异的物种,当时世界上没有其它类似的东西。它们看起来像是一只狗或狼,但又属于有袋类动物”。

  得益于死后保存在酒精中一个多世纪的袋狼崽遗体,遗传学家们得以记录下该物种的完整基因组。

  对于那些想要了解“塔斯马尼亚虎”遥远过去的研究者们来说,这无疑是个爆炸性的新闻,但另外一群人则更加关注它们的“未来”。

  墨尔本大学副教授 Anderw Pask 坚信,针对这些动物的基因组测序,是帮助其从灭绝中恢复的巨大愿景的第一步:

  从技术上来讲,这是将袋狼带回这个世界的第一步。但距离这种可能性的实现,我们仍有很长一段路要走。